Científicos piden a OMS reconocer propagación aérea de virus

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Personas sentadas en un bar en la calle Canal en la aldea gay de Manchester, Inglaterra, el sábado 4 de julio de 2020. (AP Foto/Jon Super)

LONDRES (AP) — Más de 200 científicos han pedido que la Organización Mundial de la Salud y otros reconozcan que el coronavirus puede propagarse a través del aire —un cambio que podría alterar algunas de las medidas que se toman actualmente para detener la pandemia.

En una carta publicada esta semana en la revista Clinical Infectious Diseases, dos científicos de Australia y Estados Unidos escribieron que estudios han demostrado “más allá de cualquier duda razonable que los virus son liberados al exhalar, hablar y toser con microgotas lo suficientemente pequeñas para permanecer flotando en el aire”. Eso significa que las personas en algunos lugares cerrados podrían estar en mayor riesgo de ser infectadas de lo que se pensaba previamente.

La OMS desde hace mucho ha señalado que el COVID-19 se propaga a través de gotas más grandes al respirar, con mayor frecuencia cuando las personas tosen o estornudan, que caen al piso. Ha descartado la posibilidad de la transmisión a través del aire, con excepción de ciertos procedimientos médicos de alto riesgo, como cuando los pacientes son conectados a los respiradores.

En un comunicado del lunes, la agencia de salud de la ONU aseveró que estaba enterada del artículo y lo analizaba con expertos técnicos.

La OMS ha sido criticada en semanas y meses recientes por su aparente divergencia de la comunidad científica. Durante meses, la organización se negó a recomendar el uso de mascarillas, en parte por las preocupaciones de suministro, y también continúa diciendo que la transmisión del COVID-19 de personas asintomáticas es “inusual”.

La carta recibió apoyo de 239 científicos de una variedad de campos. Afirma que el tema de si el COVID-19 se transmite o no por aire es de “importancia extrema” ya que muchos países detuvieron las medidas restrictivas de cuarentena.

Los autores citaron estudios previos que sugieren que gérmenes muy relacionados con el nuevo virus se propagan a través de la transmisión por aire.

“Existen todos los motivos para esperar” que el coronavirus se comporte de forma similar, dijeron. También citaron el caso de una propagación durante la práctica de un coro en el estado de Washington y una investigación sobre un restaurante con poca ventilación en Guangzhou, China, cada uno de los cuales aumentó la posibilidad de infecciones a través de pequeñas gotas en el aire.

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El Departamento de Salud y Ciencias de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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